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FaceApp背后的那张脸是谁?

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热度267票  浏览12次 时间:2019年7月28日 11:12
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雅罗斯拉夫 · 贡查罗夫(Yaroslav Goncharov)曾在微软Windows Mobile 部门工作过。他也曾是一家公司的联合创始人,在将这家公司以3,800万美元的价格卖给了俄罗斯的搜索引擎公司Yandex,他一举赚到盆满钵满。

但是贡查罗夫眼下最大的成功(和压力)来自于一个可谓微不足道的公司:FaceApp。 这家公司仅有12位员工,而这位40岁的极客则创造了目前世界上最热门(也可能是最具争议的)的App,该App使用人工智能滤镜转换照片拍摄者的性别,或是使照片拍摄者看起来更年轻或是更年迈。

在上周的“FaceApp挑战赛”中,这一软件登上了 AndroidiPhone 的下载排行榜榜首,此前有数百万人追随德维恩 · 韦德(Dwyane Wade)、德雷克(Drake)和伊基 · 阿扎利亚(Iggy Azalea)等名人的脚步,进行这一简单的“挑战”:拍一张照片,使用一款让你看上去变老的滤镜,然后在 Instagram、 Twitter 上发出这张照片。


但是,当Facebook 的病毒式传播刚刚达到高潮,人们就开始担心这款应用的出处和开发者的动机。 首先,有人担心 FaceApp 不仅能访问用户提交的照片,还能从用户的手机上截取整个相机镜头。但这种担心很快就被证明是毫无根据的。然后,那些恐俄主义的人们担心所有美国人的面部数据将去向何方,而这一顾虑导致参议员查克 · 舒默(Chuck Schumer)呼吁美国联邦调查局对该应用进行调查。

承诺将更新隐私政策以提高透明度的贡查罗夫对这突如其来的狂潮不知所措。 “上周四,我大概在三小时左右的时间里接到了两百多个电话,甚至没法好好工作。” 他在圣彼得堡的公司总部接受一家英文出版物的首次采访时如此说道,此前一周,他的这家小公司陷入了前所未有的危机。

现在,他向福布斯杂志透露了平息这场隐私风暴的计划。 他说,新的 FaceApp 条款和政策可能会删除原本该公司声称对上传的图片所拥有的权利。目前的条款提到,FaceApp 对用户提交的照片几乎拥有全部的所有权,允许该公司按照自己的意愿使用、修改和出售照片,而不对用户进行任何补偿。 “人们对此感到恐惧,因为他们认为我们在这项政策中说的每一句话都代表着我们正如此做——当然事实并非如此。”他表示。

贡查罗夫说,这些术语所涵盖的领域非常宽泛,因为他早些时候就计划将 FaceApp 变成一个“面向面孔的社交网络”:“要做这种产品,我们的隐私政策必须与 Instagram 非常相似。我们目前的隐私政策已经与 Instagram 非常相似……但没有人责怪 Instagram,因为它已经如此有名。”

对他而言,现在没有必要照搬 Facebook 应用程序的隐私政策。 贡查罗夫表示:“修订隐私政策和使用条款是我个人的首要任务。”他补充称,他将在下个月起草新的政策。 “希望这不会花上太长时间。”

他重申公司会在上传的48小时内删除照片,并要求运行 FaceApp 的亚马逊谷歌服务器自动删除当时系统中的数据。 他还指出,照片不会被用于任何商业目的。 至于为什么该公司在服务器上存储48小时的照片,首席执行官说,用户不想每次应用新的滤镜时都要重新上传照片,所以该照片的镜像必须暂时保存在服务器上。

这一改动在代码层面上几乎不会有什么变化,尽管现在在打开应用程序时会有一个通知,要求用户确认是否愿意将照片远程传输到云端。 此外,当涉及到隐私问题时,用户应该担心的不是 FaceApp,而是他们已经在使用的所有其他应用,对此贡查罗夫表示:“还有很多其他应用程序可以收集更多的数据,只是我们不知道而已。”

 

一次“非同寻常的成功”

在21世纪初的微软,贡查罗夫看到了智能手机令人眩目的前景。 早在 iPhone 和 Android 成为现实之前,他就是 Windows Mobile 的软件开发人员。 他认为自己正在创造第一个开放的、大规模的手机操作系统,类似于早在谷歌操作系统出现之前的 Android。 他回忆自己在雷德蒙德的日子时表示: “我确信我正在建设未来。”

但能够在他的家乡圣彼得堡的一家创业公司工作,这一提案对他来说太有吸引力了。 他以首席技术官的身份加入了 SPB 软件公司,成为了与瓦西里 · 菲利普波夫(Vassili Philippov)和塞巴斯蒂安 · 贾斯特斯 · 施密特(Sebastain-Justus Schmidt)一起工作的三个合作伙伴之一。 该公司开始为 Windows Phone 开发替代性的家用屏幕——贡查罗夫在华盛顿州时就非常熟悉这一平台。 但是当 Windows 在苹果和谷歌的竞争平台面前举步维艰时,SPB 不得不转变策略。贡查罗夫感叹道,在他离开之后,Windows 试图通过生产一个封闭的系统来与苹果竞争,而不是选择 Android 那种开放的、合作伙伴主导的方式。 “每当我想起这件事,我还是觉得很伤心。”

在 SPB 重新着眼于 Android 之后不久,俄罗斯的搜索引擎 Yandex 在2011年发来了一张3,800万美元的支票。 这位 FaceApp 的创始人不愿透露自己从这笔交易中获得了多少收益,只是告诉福布斯: “请假设我已经有了足够的钱开办自己的公司,而不用着眼于寻找额外的投资。” 联合创始人施密特也拒绝提供有关这笔数字的详情。

在微软和 Yandex 工作期间,工程师贡查罗夫迷上了神经网络,这是一种试图像人脑一样学习和处理信息的硬件和软件。他特别着迷于这样一个想法,即算法可以根据给定的属性生成人脸,比如性别或头发颜色。 “当时的软件质量很糟糕,但我还是对它十分着迷。” 他说,经过六个月的改进,他着手的神经网络所产生的图像质量比以前要好得多。

2013年离开 Yandex 之后,他开始开发自己的产品,他的第一个产品是酒店 Wi-Fi 测试工具,这个工具取得了一些成功。但是,为了从这些脸部生成算法中创造出一个成品,他从2016年开始研究 FaceApp。 它于2017年发布,仍然是贡查罗夫所说的 beta 版。 即使如此简朴,它也在网络上引起了一阵轰动,因为一个名为“热辣”过滤器能让人看起来更漂亮。

由于数以百万计的用户迷恋这个应用程序,贡查罗夫很快就制定了一个商业计划。 他的想法是,人们将为自动照片编辑器付费,因此他增加了一个付费订阅服务,可以去除 FaceApp 的水印和恼人的广告,同时增加一些高级功能。 而正如贡查罗夫所料,FaceApp 有效地以人工智能取代了 PhotoShop 编辑器的地位。

日入百万的FaceApp

这位首席执行官表示,这种冒险的做法已经得到了回报。 “我们取得了成功,但这也是一种非同寻常的成功。”拥有该公司100% 股份的贡查罗夫无不自豪地说。

在没有提供具体数据的情况下,他声称 FaceApp 自两年前首次推出以来一直处于盈利状态,收入和增长数据“良好”。 “我们非常赚钱,”他表示。 “我本可以很容易地从硅谷获得投资……但我们有足够的资金实现有机增长。” 尽管贡查罗夫目前不需要硅谷的投资者(他说他将来可能会接触风险投资家)),但照片应用这个充满泡沫的行业的其他人要么进行了大规模融资,要么就是被收购了。 Snapchat 在2015年以1.5亿美元的价格收购了 Looksery,在2018年以800万美元的价格收购了 Teleport,以帮助扩大其AI 驱动的滤镜库,而总部位于奥克兰的照片应用 VSCO 在两轮融资中筹集了9,000万美元。

Faceapp 只是通过付费订阅服务赚钱。 但这位创始人拒绝透露这项业务吸引了多少收入,以及他拥有多少付费客户。他也不愿透露用户数量。

但是贡查罗夫表示,付费用户基础大约是1% 。如果我们看看 Google Play 上显示的下载量(非活跃用户)的话,这一数字超过了1亿。 保守估计安卓和 iOS 系统的用户有1亿,只有1% 的用户以3.99美元的价格注册一个月的付费订阅的话,公司每年也能够赚上400万美元;如果用户更多的话,这一数字则更为难以预计。 在这款App中,你可以为一年的高级订阅支付20美元,或为终身订阅支付40美元。 贡查罗夫拒绝对这一估计置评。但对于一家拥有12名员工的企业来说,这已经算是非常不错的成绩了,至少按贡查洛夫的说法,这家企业已经足足盈利了两个年份的收入。

至于接下来会发生什么,视频式的FaceApp已经近在眼前了。 尽管像 Snapchat 这样的其他公司已经在使用实时滤镜,但贡查罗夫不想推出一些没有新意的东西。他希望这种新产品所带来的魔力不会被另一场隐私恐慌危机所削弱。
TAG: FaceApp
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