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AltSchool:旧金山湾区的一场教育实验

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热度186票  浏览40次 时间:2016年9月29日 18:01
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AltSchool 是旧金山湾区的一所新型学校,由前 Google 员工 Max Ventilla 创办,高管来自 Google 和 Uber 等公司。最近,它获得 Andreessen Horowitz、Peter Thiel 的 Founder’s Fund 等风投的投资,另外,eBay 创始人 Pierre Omidyar 和乔布斯的遗孀 Laurene Powell Jobs 也投资了该学校。Facebook 创始人 Mark Zurkerburg 向该学校投入了大量资金,成为重要投资人之一。科技界人士为何看好 AltSchool?最近,Wired 网站采访了 AltSchool 的数位员工,对这个新型学校进行了深入的报道。

从某种程度上来说,AltSchool 是一次全新的教育实验。如今,AltSchool 共有四处,明年增加到八处。它的教育理念是“以学生为中心的教学法”。这种理念已经被大量学校采用,不过,AltSchool 把科技融入管理之中,聘请了大量有远见的教师,针对每个学生进行个性化教育。AltSchool 没有主管人员,没有健身房和食堂。没有报道卡,没有提醒下一堂课开始的铃声。相反,AltSchool 只有一间教室,像是城市街道旁的店面。学生们带着 iPad 或者 Chromebook,以及每周的“学习列表(playlists)”。列表上记录着一系列的个人和集体活动,都是为每个学生量身定制的,考虑到了每个人的优缺点。AltSchool 用技术跟踪每个学生的进程。

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AltSchool 就像是小型的实验室。教师和工程师正积极探索 21 世纪的教育公式,并且希望将此公式运用到私立学校、公共学校和政府特许学校。同时,它又是一个赚钱的企业,一个风投资助的初创公司。学校的创始人和投资者希望,在全国各地大量创办这样的学校。在提供良好教育的同时,它也能够带来丰厚的利润。

要做到这一点,Ventilla 和他的同事们必须证明,AltSchool 不仅能够培养技术精英,而且能够变革传统的教育方式。“如果你告诉我们,我们只能够影响富有的私立学校学生,我觉得我们都不会在继续做下去了,” Ventilla 说,“但是,我们相信,这是一个正确的起步。”

Ventilla 认为,要变革教育,技术使用者(学生和教师)与技术开发者之间的距离要越短越好。在创办 AltSchool 之前,Ventilla 的多数时间都在思考,如何使日益庞大的互联网变得更加个性化。在 Google 工作期间,他帮助开发了 Google Now 背后的技术。

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Ventilla 说,学校的问题在于,它的教学只针对中等程度的学生,而不是针对每一个人。他把这个问题称作是“多数人的暴政”。这是令人担忧的问题,同时,这也是可以理解的。“如果我让你去教 20 名 9 岁的学生,其中一些人不想去课堂,而且,所有的人都有不同的兴趣和需求,并且在一天内不断变化。你或许也会重新发明这种工厂模式,就像现在的教育一样,” 他说,“你会把一天分为 45 小时的片段。你会催促孩子们前行,如果有人不听话,你会警告他,如果他们走神或者厌倦了,你会继续进行下去,等待着每一次的下课铃声。”

我们都知道,这并不是最好的教育方法,但是,把个性化教育带到现有学校,同样是一件充满风险的事情。“学校并不擅于做出改变,或者测量这些改变的效果,” Ventilla 说,“当改变是消极的时候,它们不擅于做出调整,当改变是积极的时候,它们不擅于做宣传,从而获取最大程度的收益。”

相反,硅谷的初创公司很擅长这样的事情。Ventilla 认为,如果从头起步的话,他能够解决这些系统性的问题。因此,他和团队不仅要构建学校运营的技术,而且要自己去建立学校。他们的学校以一种完全不同的方式运作。学校不应该变得越来越庞大,越来越官僚化,相反,它们应该是小型学校组成的庞大网络,同时,这些小型学校都连接到一个中心。它们的运营是独立的,但是,它们会从共享资源中获益。

Ventilla 把 AltSchool 的教学方法称作是“蒙台梭利 2.0”。AltSchool 的电子平台 My.Altschool 会监控学生们的“学习列表”,以及列表上的各项活动。当学生们登录 My.AltSchool 网站,打开自己的列表,他们会发现教师们安排的 20 至 25 项活动。这些活动多种多样,可以是线上,也可以是线下。教师能够自己制作任务卡片,或者搜索数据库,寻找其他教师制作的卡片。

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AltSchool 的教师 Paul France 曾在芝加哥公共学校任教。他说,自己经常会给学生分组,以便进行更加个性化的教学,但是,由于学生很多,而且缺乏必要的工具,真正个性化的教学是不可能实现的。My.AltSchool 把问题大大的简化了。不过,Paul France 也承认说,从头制作卡片是极为耗时的工作。每周,他都要为每个学生安排 10 多项任务,同时,他还要确保,这些任务符合学生的“个性化学习计划”。在学习计划中,每个学生的优先项不同。有的是把数学作为优先项目,有的则强调时间管理技巧。这意味着,教师要在幕后做大量的工作。

在 AltSchool,教师需要与工程师团队合作,帮助工程师了解课堂的生活。Fort Mason 的 AltSchool 主管 Katie Gibbons 说,最初的时候,AltSchool 的教学系统存在重大缺陷,不过,在教师与工程师的共同努力下,这些缺陷都得到了弥补。这正是 AltSchool 的魔力所在。如果学校出现了问题,一个 39 人的产品团队会立刻去修补它,并且确保问题不会再次发生。AltSchool 的教师 Mara Pauker 说,“公司的每一个人都在支持教师。这种支持是许多教师在职业生涯中从未体验过的。”

向教师们提供支持,正是 AltSchool 的产品副总裁 Raj Bhatia 的工作。他和产品团队一起研究技术对教师的影响,然后对产品进行修正 ,提升教学效率 。在加入公司之前,Raj Bhatia 是 Zynga 的产品经理。在 Zynga,每次游戏升级后,都会从百万用户那里得到大量的反馈,因此,很容易发现一些有问题的模式,以及一些重要的机会。但是,在 AltSchool 的单一课堂和少量数据下,寻找模式变得更加困难了。

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目前,AltSchool 的教师满意度团队已经从教师那里收集了 4400 多份报告。除了一些教育设施方面的反馈外,数百份的报告是针对产品的反馈。Bhatia 认为,这就是进步。除了反馈问题,教师们还与工程团队合作,一起创造新的产品,比如学生们签到的应用,监控课下行为的可穿戴设备等等。教师们帮助开发了一个名为 AltVideo 的系统。这套系统是利用摄像头录制课堂活动,评测教学效果和学习进展情况。Ventilla 认为,把视频录制与 My.Altschool 收集的数据配合,他们将不再需要对学生进行频繁测试了。“我们认为,如果你可以从不同来源收集数据,测试可以变得更少,而且更加准确。” 他说。

产品团队还在开发一款推荐引擎,就像是亚马逊和 Netflix 公司的产品一样。推荐引擎将会考虑 My.Altshool 收集的各种数据,针对个人推荐相应的活动。“如果系统能够明白 Johnny 是个听力型学习者,喜欢城堡,并且不擅于估算,那就了不起了。” Bhatia 说。

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如今,开发教育类工具的公司很多,AltSchool 的产品并没有太大的特别。不过,AltSchool 的各种工具是互通的,而且,产品的开发者和使用者之间也会经常交流。Ventilla 的目标是,把各种工具打包为“21 世纪教育的操作系统”,然后,将其授权给其它的学校。“我不认为其它学校会全面采用 AltSchool 的方法。但是,有些部分会显得很有道理,然后,随着时间的推移,如果它能够节省教师时间,改善教学质量,给予他们从未有过的灵活度。我认为,他们会采取开放的态度,尝试一下这样的附加产品。” Ventilla 说,“这件事情非常困难,对此,我们没有什么幻想,不过,我们要做的是一项长期的事业。如果我们在二十年内能够真正改进美国大区的公共学校的教育,那就是不错的结果了。那就是成功。我们不需要推进很快,但是,必须达到一定的规模。”

Ventilla 的谨慎态度是有原因的。虽然个性化教育很诱人,但是,许多的科技公司试图改变现有教育的弊病,并未收到太好的效果。许多的教育改革都失败了。当这些努力失败后,学校就更不愿意去冒险了。“在技术应用到学校的时候,最大的失败就是人们认为技术本身有内在价值,而不是说,技术的唯一价值就是改善教学或者吸引孩子,” 纽约公共学校系统的前主管 Joel Klein 说,“许多人从技术的视角而非教学的视角去看待问题,那是一个很大的错误。”

Altschool 想要缩小私立学校和公共学校的差距。这并不是一件容易的事情。实际上,在测试教育理论和技术的时候,AltSchool 面向的是一个特别的群体,而非一般的公共学校的学生。AltSchool 中,40% 的学生接受某种形式的补助金,而 60% 的学生每年支付 21000 美元的费用。这意味着,它仍然是一所富人学校。但是,根据相关的研究,公共学校才是最需要此类技术的地方。最近的一项研究表明,通过个性化的教育实践,公共学校的学生在成绩上取得了突出的进步。

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看来,要达到变革教育的目的,AltSchool 还有很长的路要走。不过,对于无法适应传统学校的人来说,Ventilla 的新型学校已经开始改变他们的人生了。13 岁的 David(化名)说,AltSchool 很适合“那些觉得自己像局外人”的学生。他说,在以前的公共学校里,一群校园霸凌曾踢掉他的牙齿。如今,他已经可以笑着谈论这件事了,“那是一件好事,因为我需要丢掉乳牙。”

校园霸凌并非唯一的问题。David 说,教师们把班级当做监狱管理。有一次,他把笔记本遗忘在了储物柜里。他不能离开教室去取笔记本,相反,他得到了一个零分。“我觉得,自己无法与那些人建立关系,” 他说。在 AltSchool 里,他把教师视为“家里人”。“我觉得自己能够与他们分享感受。这是你应该拥有的东西。”他说。

在学习上,他可以加快速度,不用遵循固定模式。在以前的学校,他今年应该要学初等代数,但是,AltSchool 的教师们让他学习几何,因为他们知道,这有助于他通过高中入学测试。“我们学习了几周。在学习的时候,我可以按照自己的节奏, 自己的水平。”他说,“在以前的学校,老师们的态度是,‘好吧,你要参加测试了?祝你好运。’”

一个月后,David 将成为 AltSchool 第一个毕业的学生。届时,教师们会举办一个小活动,庆祝这件事情。David 即将步入高中了。他觉得,自己仍然会想念这里。

TAG: AltSchool 教育实验
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